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陈希曾《神心意中的见证》第一讲 教会要悔改才能维持成长

2015-8-29 12:49| 发布者: 活水江河| 查看: 1850| 评论: 0

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简介:陈希曾《神心意中的见证》第一讲 教会要悔改才能维持成长祷告:亲爱的主,我们从深处向祢献上感谢,因为祢常常给我们许多意外的惊喜,我们没有想到这次祢这样的聚集我们,能够一同坐在祢的脚前,也能够坐在弟兄姊妹 ...
陈希曾《神心意中的见证》


第一讲 教会要悔改才能维持成长

祷告:

亲爱的主,我们从深处向祢献上感谢,因为祢常常给我们许多意外的惊喜,我们没有想到这次祢这样的聚集我们,能够一同坐在祢的脚前,也能够坐在弟兄姊妹的脚前。主啊!这是何等的权利。为着这个周末,我们把自己再奉献给祢,但愿我们相聚的时候,在地如同在天。主啊!我们把下午这点时间交托在祢手里,但愿祢有甚么话要说,能够落在我们心中的好土里。我们都在这里,求祢倒空我们,然后再充满我们。我们真是把感谢都归给祢,听我们的祷告,靠主耶稣基督可爱的名。阿们!

 
「当主日,我被圣灵感动,听见在我后面有大声音如吹号,说:你所看见的当写在书上,达与以弗所、示每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非、老底嘉,那七个教会。我转过身来,要看是谁发声与我说话;既转过来,就看见七个金灯台。灯台中间有一位好象人子,身穿长衣,直垂到脚,胸间束着金带。」(启一10-13)

 
弟兄姊妹都知道这一次我们聚在一起的主题是「神永远的旨意」,而我负责的子题是:「神心意中的见证」;或者说:「神心目中的见证」,也就是根据神的旨意,我们应该有怎样的见证。我想大家读圣经的时候,讲到神的教会,就着她的定位来说,是神的居所;所以圣灵用「灵宫」「圣殿」来形容她。就着她的生命来说,是基督的身体,充满了生命;基督是教会的元首,教会是基督的身体。就着她的功用来说,乃是神的见证,是圣灵所使用的见证,所以圣经说到「灯台」。约翰告诉我们,当圣灵要他写信给亚细亚七个教会的时候,当他转过身来,他发现是七个金灯台。地上有一个教会,天上就有一个灯台。

教会有前途吗?

如果你光看地上的情形,有的时候我们会灰心,有的时候会失望,有的时候我们会问:教会到底有没有前途?教会到底有没有明天?严格说来,教会是没有前途的,没有一个人有前途。教会所有的前途,是因为基督;基督有明天,所以教会有明天。因着这个缘故,教会可以经过火,教会可以经过水,最后能达到丰富的境地。为这缘故,我们要来看到底神心目中的见证是怎样的。

教会元首基督的历史

我们从历史的角度先来看一点。五旬节的时候,教会诞生了。当我们读使徒行传,便看见教会怎样在五旬节的时候诞生;然后她不光生长,最后也长成。当我们讲到「身体」的时候,我们也讲到「元首」。讲到身体的故事,我们不能不先讲到元首的故事;讲到教会的历史,我们不能不讲到基督的历史。所以,当你读第一个世纪历史的时候,头三十三年是道成肉身的日子。我们看见教会的元首怎样从这个地上走过。这是第一个三十三年。从教会诞生一直到使徒行传最后一章,一直到启示录,教会从诞生,经过生长,最后到长成,我们看见也是三十三年。怎么知道到了使徒行传最后好象教会成熟了呢?因为当保罗在监狱里面的时候,他写信给在以弗所的教会、歌罗西的教会和腓立比的教会,在这些书信里,我们发现他把最高的启示给了以弗所的教会和歌罗西的教会,把最深的经历给了腓立比的教会。

教会从诞生到成熟的属灵历史

全本圣经,启示最高的是以弗所书和歌罗西书;讲到经历最高的是腓立比书。记得我们的主临终的时候,祂对门徒说了许多的话,里面有一句话是这么说:「有一些话你们现在担当不起。」为甚么担当不起呢?一个五岁的小孩,你叫他担当二十岁的重量,他当然担当不起。担当得起和担当不起,和属灵的生命及属灵的身量有关系。所以等到有一天,教会长大了,能长到基督丰满的度量,那个时候,有一些话便能听进去了。感谢主!圣灵在教会中做工。以弗所的教会现在到了一种情形,圣灵能把一些话,借着保罗给了以弗所的教会;歌罗西的教会也是如此。

弟兄姊妹,对于歌罗西的教会,圣灵给我们看见基督怎样是教会的元首;对于以弗所的教会,祂给我们看见教会怎样是基督的身体。感谢主!这是两个最成熟的教会。腓立比的教会也是如此。当我们的生命没有长大时,有些话我们担当不起。但是感谢主,保罗有许多的经历,有话要说;他的话不是要张扬自己,他的经历不是要给人看见保罗是怎样怎样,那个经历乃是让人看见:「我活着就是基督。」弟兄姊妹,现在不只保罗成熟了,保罗所服侍的教会也成熟了。现在有一个成熟的教会,能够和保罗表同情。有些教会太幼稚,有些教会太幼嫩,虽然保罗走了一条很长的路,有一些经历可以跟他们交通,可是他们听不懂。但现在有一班人,保罗能把他心中所得着的分给他们。弟兄姊妹,所以你看见,腓立比的教会也是成熟的教会。

感谢主!保罗在监牢里,从人的角度来看,他受到限制。保罗那双手是最叫人羡慕的,因为经过二十年的雕刻,可以大大的使用那双手来服侍神的教会。这样的一双手,我们巴不得也有一双,巴不得有十双、一百双。这个世界的需要太大,为了把基督带到全世界,我们需要一百个保罗、一万个保罗。但在他最有用的时候,神把他两个手拘禁起来。我们不明白,我们不懂得,为甚么这么有用的一双手,他得救到现在不过才二十年,可以说才日正中天的时候,圣灵雕刻他二十年,目的不是要这样来用他吗?但是我们做梦也没有想到,在保罗最高峰的时候,当他的用处踏入最高峰的时候,神却监禁了他最有用的那双手。我们不明白为甚么,或许他也不明白;但是感谢主,现在他在灵里面比从前更高,他得着了最高的启示,并且经历了最深的经历,现在圣灵借着他有话要说。要向谁说呢?只能和有你同样经历的人,你才能说。

弟兄姊妹,教会有没有准备好呢?我觉得神给保罗最大的恩典,他得着的启示,有一班人能够接受,有一班人不能够说我担当不起。这是圣灵给他的恩典。不但如此,有一班人的经历深到一个地步,也经过患难,也学习了许多功课,也经过了圣灵无数的雕刻;等到他们接过保罗的书信时,他们的深渊能够和保罗的深渊响应。因这个缘故,虽然保罗在监牢里,但最得安慰,因为他的儿女一个个长大了。他对帖撒罗尼迦的教会说:你们岂不是我的冠冕吗?弟兄姊妹,到了审判台前,到主回来的时候,那是保罗最骄傲的时候,那是保罗最荣耀的时候。为甚么?因为帖撒罗尼迦的教会是他的冠冕。弟兄姊妹,为着主,没有一个代价是太大的,没有一条路太艰难。虽然有许多眼泪,但是有一天,这些人是你的冠冕。感谢主,经过了三十三年,教会从诞生到生长,长成了。这是整本使徒行传所给我们所看见的。

主自己走过的脚踪

不只教会是如此,保罗自己也是如此。保罗从得救一直到殉道,也是三十三年。现在讲到教会的元首,路加福音给我们看见我们的主怎样在地上经过。弟兄姊妹,没有元首就没有身体。头怎样,身体也怎样。头的境遇和身体的境遇是一样的。因这个缘故,我们的主在地上时,天上有两次说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」这两次的声音,把我们的主在地上的三十三年分成三个阶段。第一段是头三十年,我们的主在隐藏中经过。祂像根出于干地,祂在耶和华面前生长如嫩芽。三十年,我们会不会觉得稀奇?我们的主一生不过是三十三年半,祂显在人面前的日子只有三年半。祂所以能显在人面前三年半,因为祂有三十年活在神面前,听不见人的掌声,听不见人的喝彩。这三十年,只有父神的笑容;祂就是这样的经过了三十年。那个生命,从马槽开始,经过三十年就长大了。

这个生命,乃是第二个人的生命,乃是末后亚当的生命。第一个亚当,首先的亚当失败了,但末后的亚当成功了。这一个人,神心目中的人,同样像普通婴孩一样哇哇坠地,生在马槽里,然后祂的身量,祂各方面都长大了,等到祂三十岁的时候,天不能不说话了,天上有声音说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」人看不见祂的生命,但是神看见了;现在神为我们的主作一个见证。这个生命乃是根据神旨意的生命。地上从来没有这样的一个人,这个人是个完全人。所以医生路加在做见证:他从来没看见过完全的生命,人的生命是残缺的,只有这个生命是完全的。路加是希腊人,他写信的对象主要是希腊人,希腊人是追求完美主义的,主张每一个人都必须是完人。现在路加说,他经过许多的观察,发现每一个生命都是残缺的,只有这一个生命是完全的。希腊人梦寐以求的完人,路加一个也没有找到,结果在这一个人身上找到了;所以医生路加宣告一个重要的报告:地上有一个完人的生命,祂像我们一样,也是经过生长的阶段,经过学习的阶段,祂要明白神的旨意,就坐在许多人中间,祂一样的问问题,一样需要经过学习的过程。读圣经对祂来讲有困难吗?还要学习吗?祂可以把神的话扫描在祂里面了,祂就是神,是神的儿子,但是因着祂又是人子的缘故,祂也需要经过学习的过程。

神为祂儿子作见证

弟兄姊妹,祂也经过做儿子的过程。所有的树木都是祂创造的,祂就是创造者,但是现在祂用树木做成一张椅子,祂要把树木做成轭。为甚么祂的轭是轻省的呢?因为那是巧匠所做成的轭。祂怎么成为巧匠呢?祂看约瑟怎么作,祂也怎么做。弟兄姊妹,万物和树木都是祂创造的,现在要把树木变一个样子,祂需要看祂父亲怎么做,祂才怎么做。弟兄姊妹,这是何等的生命?!这是依靠的生命,是一个顺服的生命。难怪祂说,我凭着自己不能作甚么。天上有一个命令,祂在地上就有一个动作;祂的顺服永远是立刻的顺服。

从开始一直到祂长大,三十年,现在神不能再缄默了,天上有声音说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」从那天开始,我们的主就开始工作了。这三十年,我们的主里面就是生命的泉源,那生命的活水一直在涌流;但神的旨意好象一道的水闸一样,把它挡住了。祂是充满圣灵的,满了神的同在,祂永远看见父亲的笑容。没有一个人比我们的主在地上更有用处,但是稀奇得很,三十年之久,那个水坝一直在那里,要等到三十年以后,人才能看见这显在神面前的、完全的生命。现在神把生命水坝的闸提起来,给我们看见那个生命,说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」

当生命的水闸升起的时候,那个活水的江河就涌流出来,三年之久,我们的主无论到哪里,祂就把生命带到那里。祂无论到哪里,就把天堂带到那里。过了三年以后,天上又有声音了;那时我们的主在黑门山上(准确的说,在变化山上)。当主在变化山上的时候,祂的工作已经告一段落了。主说:「我来了,乃是要遵行神的旨意。」在三年短短的时间里面,祂不只生命是丰富的,工作也是满有果效的。在这个时候,神又满意了。只有神满意的时候,天上才有声音;所以,现在神在天上又说话了。祂说:「这是我的爱子,我所喜悦的。」那个时候,我们的主和摩西并以利亚在谈去世的事(「去世」原文与「出埃及」是同样的一个字)。这是甚么意思呢?我们的主就着祂的生命或是祂所做的工作来说,完全满足了父神的旨意。神打发祂从天上来,祂既然遵从了、满足了父神的旨意,现在就可以返回天上,回到差祂来的那一位那里去。意思是说,现在就祂个人而言,祂可以从黑门山升到天上去。所以,谈论「去世」的事,就是「出去」的事;现在我们的主可以出去了,现在我们的主可以升天了。

感谢主,主可以升天,因为祂已经完成了父神的旨意。但是祂最后没有升天。为甚么?如果祂升天,你我这些人怎么办?不错,就着我们的主自己来说,无论祂的生命,无论祂的工作,完全叫父神满意,祂可以回到差祂来的父那里去,但是我们的救恩怎么办?感谢主!为着你和我的救恩,所以我们的主愿意从变化山一路走到各各他山。那条道路是沿着约旦河谷,约旦河的意思是下降;我们的主就是卑微再卑微。祂已经到了生命的高峰,变化山乃是代表祂生命的最高峰;你看见神荣耀的生命从祂里面显出来了;所以祂变化了形像,和摩西并以利亚谈到出去的事。但是为着你和我,祂从变化山一路走到各各他山;为着你和我的缘故,为我们钉在十字架上。这是道成肉身,这是教会的元首。

读完整本路加福音,看见耶稣基督在地上最后的日子,天上有没有声音呢?天上没有声音了,但是有行动。前两次有声音,这一次我们的神不说话,我们的神采取行动。圣经告诉我们,我们的主被接上升。结果祂升到天上去。弟兄姊妹,这里有一个生命,与我们的生命不一样,我们的生命是横着进来横着出去的。我们在美国的时候,因为有些人讲英文不大习惯,所以需要用一点中文来帮助,比方说hospital(医院),这个hospital字很难记,为着帮助自己的缘故,就把它翻做「我死必到」,因为「我死必到」和hospital的声音很近似。这告诉我们甚么?我们的生命是横着进来,也是横着出去;我们出于土,也归于土。我们不是没有成长,我们有成长,但是这个生长的曲线到了三十岁就开始慢慢的往下走了;每一个人生长的曲线都是这样。太阳有升起的时候,也有下落的时候。

路加非常会描写,当西面抱着主耶稣的时候,他描写说:这里有一个生命,乃是亚当的生命,这个生命是从泥土到泥土。现在他到了最后的一段时间。这不是早晨的时候,乃是黄昏的时候。夕阳无限好,只是近黄昏。大家可以想象到这个西面满脸的皱纹。那个生命所代表的乃是亚当里面的生命,那个生命是带着皱纹的。那个生命可以从他的头发各方面来表现的。但他怀里所抱的,乃是全宇宙唯一的生命。那个生命不是从泥土到泥土,不是横着进来横着出去。祂是横着进来(降生在马槽);但当这个生命长大的时候,是一直长到神的面前。所以祂是横着进来、垂直出去的。根据这个生命成长的曲线,路加医生告诉我们,他从来没有看见一个生命像祂一样。

人的盼望在哪里?如果光是西面,就是从泥土到泥土。有没有明天呢?光是西面,他知道没有明天。但有一天,当他怀里抱着耶稣基督的时候,两个生命一对照,人类就有盼望了。那一幅图画,就是保罗那句话:现在活着的不再是我;我不过是西面,乃是基督在我里面活。每一次基督在我们里面活,我们可以说我们是有明天的人。这就是为甚么我们劝人相信耶稣基督。所有不肯相信耶稣基督的人,他最多不过是西面;但是感谢主,当那一天我们遇见主的日子,我们就把主接到我们里面来。现在圣经告诉我们,我们外面的人虽然一天毁坏一天,但是里面的人却一天新似一天。这两个生命都会长大,但生命成长的曲线不一样。我们的曲线是这样的,从泥土到泥土;基督生长的曲线是那样的,从马槽达到宝座。

十字架是属天生命成长的路

我们怎么成长的?一个基督徒蒙恩得救以后,我们的盼望在哪里?保罗不是说,基督在你们里面乃荣耀的盼望?这是怎么回事呢?为甚么基督在我们里面乃荣耀的盼望呢?因为这个生命会成长的!但是你要问:这个生长曲线是甚么样的?像这样成长呢,还是那样成长?如果是那样,你怎么解释一生呢?这一生乃是从马槽达到宝座,不过有个关子,是经过十字架的。弟兄姊妹,耶稣基督是教会的元首。请记得:元首如何,身体也如何。如果我们不认识元首,永远不会解释教会。感谢主!这个生命不是抽象的,讲到神永远的旨意,也不是抽象的;因为道成肉身就不可能抽象。所有的宗教都是抽象的,只有基督,是爱成肉身,谦卑成肉身,温柔成肉身。你从来不知道爱是怎么一回事,等到有一天,你遇见祂,你就知道甚么叫做爱,你就知道甚么叫谦卑。祂弯下腰来写字,你说,这是谦卑。

弟兄姊妹,我们知道约翰是最后一个离开十字架的,他亲眼看见我们的主怎样为我们钉死在十字架上。到了晚年的时候,也许他一直在问、一直在问:我怎么形容这一幅图画呢?圣灵最后给他一句话,他说「神就是爱」。弟兄姊妹,你看看十字架,这就是爱。所以,神永远的旨意不抽象,神永远的旨意不空洞。我们的主在这个地上走过,祂没有接受人的掌声,没有接受多少人的欢迎,祂所经过的地,就是我们所经过的这块地。元首如何,身体也如何;基督如何,教会也如何。基督怎样是根据神的旨意,教会也怎样根据神的旨意。我们看见神心目中的基督,就能明白神心目中的教会。这第一个三十三年,你看见没有?这里有一个成长的生命,从马槽开始,一直长到神的宝座,一直长到神的面前。

许多人越长越到人的面前,越长掌声越多,越长越受人欢迎,但是我们要记得,我们的主最后是长到神的宝座。我们也要记得,达到神宝座的途径,是需要经过十字架。基督如何,教会也如何;元首如何,身体也如何。所以我们看见,从使徒行传开始,教会诞生了,尤其是五旬节的那一天,我想弟兄姊妹都知道教会是怎么诞生的。谁看见了呢?彼得看见了,还有约翰也看见了;然后,圣灵把这一章圣经给了我们。

教会在地上开始

使徒行传前面十二章,特别提到彼得,后面十六章,特别提到保罗。这里有两位神所特别使用的职事。当我们的主呼召彼得的时候,他正在打鱼,结果主对他说,「我要叫你得人如得鱼。」他一撒下网去,许多的鱼就进来了。他怎么打鱼,有一天他就怎么得人。所以你看见吗?主在训练他,叫他能够得人如得鱼。他得鱼是专家,但是现在主要他变成得人的专家。从此他就有了一个职事,这个职事就是撒网。所以到了五旬节那一天,彼得一撒下网去,三千条鱼进来,又一网撒下去,五千条鱼进来。

弟兄姊妹,教会是怎么开始的?这个天国的门是谁开的?我们的主说「彼得」,结果主就把天国的钥匙交给他。那个钥匙是多数的。开始的时候,他在五旬节那天开了天国的门,在哥尼流家里又开了一次。从此以后,天国的门就打开了。弟兄姊妹,这是甚么意思?讲到一个房屋的时候,根基的部分是最开始的部分,所以圣经常常讲到使徒是根基。神就是借着当初的十二个门徒,跟随主的十二个门徒,做了根基的工作。不光是彼得站起来了,十一个使徒也一同站起来。感谢主,他们把根基立好了。
 
教会诞生是圣灵作工的结果

使徒行传前十二章,给我们看见圣灵怎么让教会诞生。刚刚开始的时候,你看见圣灵的表现,有风,有火,你看见圣灵怎样工作,非常戏剧化,非常叫人惊奇,你喜欢这些?他们又说起别国的方言来。这甚么意思呢?这是跟巴别塔的原则相反的。为着耶稣基督的福音,现在我们的主做了相反的工作,叫福音能送到全世界每一个地方。为甚么有方言?为甚么有风?为甚么有火?没有别的目的,乃是为着要把福音从耶路撒冷、撒玛利亚,一直传到地极。那个能力,不是在地上打滚的能力,那个能力乃是拯救灵魂的能力。你要把那么多灵魂放在一百二十人的肩膀上,没一个人有能力,但是感谢主,他们得着了从上头来的能力,这个能力能够震动阴府。因为教会的建造是在敌人的领土里面,所以阴间的门就打开了。

亲爱的弟兄姊妹,哪一个人不被圣灵充满?哪一个人不穿上圣灵的能力传扬福音?教会刚开始的时候,我们看见圣灵的工作。感谢主,教会就这样建造起来了。然而这不过是根基的部分,不是完全的房子。所以神又兴起另外一个人,他的名字叫保罗。他本来是支搭帐篷为生的,神呼召了他,从此以后,他的职事乃是建造。就在那个根基上,保罗把她建造起来。这就是第十三章以后的故事。使徒行传是圣灵的行传。稀奇得很,你越成熟,你在主的身上越长大,圣灵外在的表现反而不大明显;但圣灵还在那里,因为没有一个人长大可以离开圣灵的,没有一个教会的工作可以离开圣灵的。感谢主!圣灵仍旧在这里工作。

使徒行传第十三章以后的圣灵,再也看不见风,看不见火,看不见那些戏剧性的表现,因为现在教会要往深处去。圣灵仍旧说话,圣灵就吩咐教会说:打发保罗和巴拿巴出去。圣灵仍时刻的工作,当保罗要往一个地方去的时候,圣灵禁止他这样做;有的时候,耶稣的灵不许。亲爱的弟兄姊妹,你看见圣灵仍旧在教会里。今天神的儿女,不能永远在幼儿园里面。弟兄姊妹,当你长大的时候,生命还在里面,生命没有漏掉。圣灵就是教会的生命,这个生命要把教会带到深处。感谢主。保罗最早写的两封书信,明显是对这刚刚出生的教会写的,那是帖撒罗尼迦的教会。过了五年以后,他又发出了几封的信,给罗马的教会、哥林多的教会、加拉太的众教会。你如果读那几封书信,你看见教会不再是婴孩的阶段,好象进到少年的阶段。等到他写以弗所书、歌罗西书和腓立比书的时候,这些话他们可以担当得起了。你就看见教会就渐渐的成熟了。

严格说来,圣灵的确用了保罗做建造的工作,给我们看见教会怎样从婴孩的阶段,到少年的阶段,到长成的阶段。我们为彼得感谢主,没有彼得,门怎么开呢?没有彼得,福音怎么传出去呢?神从来没有使用一个十项全能的人。彼得能做的就是那么多,所以彼得永远不可能等于基督;然而有人把彼得放在教皇的位置上。彼得知道他自己,所以写完前面使徒行传十二章,好象彼得不见了;当然彼得当时还在。以后的工作在哪里呢?教会需要建造的。这个时候,我们看见是神把托付给了保罗。感谢主!保罗因着忠心的缘故,他自己一生经过了所学习的,他能够帮助教会。

仍旧脱不开十字架的道路

弟兄姊妹,如果神要使用你,带领以色列人经过四十年的旷野,你自己不可能不经过旷野。有些人以为读几本书就行了,有些人以为服侍神的儿女是容易的。弟兄姊妹,没有那么容易,你如果要帮助人经过四十年的旷野,圣灵先要让你经过四十年的旷野,没有一天是可以减少的。保罗的一生可分三阶段,每阶段十一年。第一个十一年,他像我们的主一样的隐藏起来,好象在耶和华面前生长如嫩芽,又像根出于干地。以后,神把生命的水闸提起来,圣灵在他里面储蓄的活水就涌流出来了。他有三次的环游布道,走过的路,大概是整个小亚细亚,加上半个欧洲。他所走过的里程等于今天赤道的一半。他多半都是走路的。他把福音送到每一个地方去。这是他第二个阶段,可以说结果累累。第一阶段,他生命成长了;第二阶段,神大用他。弟兄姊妹,你要记得,如果神要使用你,你要在主面前准备好二十年。保罗就是这样。保罗这样聪明的人理应不需要隐藏十一年,他应该立刻就可以服侍神的儿女。经过二十年,神把他带到用处的高峰,到了启示的高峰;那个时候,他写了罗马书、加拉太书。

弟兄姊妹,你看见吗?他经过了少年阶段,现在的的确确到了他生命中一个很重要的高峰,但结果他的手被监禁起来,他走到最后一段的路;那段路一直是在死亡的阴影底下。这就是保罗第三个阶段。弟兄姊妹,保罗怎么说?「现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活。」基督是活的,基督是成长,从马槽一直长到宝座。我们的主是这样。他如果让基督在他里面活,他第一个阶段也是隐藏的,第二个阶段是结果累累的,到了第三个阶段,就像我们的主最后的半年一样,从黑门山一直走到各各他山。那条道路是十字架的道路。为甚么?因为十字架乃是达到真正丰收的途径。因着保罗在监牢里面,教会所看见的比从前更高了。弟兄姊妹,保罗写罗马书和加拉太书,应该是他启示很高的时候,这两本书是所有神学必修的,还能够有启示比这个更高吗?完全叫我们跌破眼镜。

当保罗被监禁起来的时候,天上的光更亮了,保罗更上一层楼。这最后的十一年,把保罗带到成熟的境地。所以弟兄姊妹,在这里很清楚的看见,元首如何,每一个属乎祂的人都是这样过日子的。这就是他的三个阶段。但是,他写帖撒罗尼迦前后书的时候,是在他的第二个阶段,他把所学过的功课告诉那些初生的教会。当他走完第二个阶段的时候,他能把那条路指明给罗马教会、哥林多教会和加拉太众教会。等到他来到第三个阶段,走了一段十字架道路的时候,他又有一点能够分给教会,所以他就写了以弗所书、歌罗西书、腓立比书。感谢主。弟兄姊妹,现在你看见,因着保罗的建造,因着神使用保罗这一个器皿,他的职事乃是建造,他能够帮助教会从恩典中长大。他不只个人从婴孩到少年到长成,他也帮助教会从婴孩到少年到成年。使徒行传,是教会的诞生,一直到教会的成熟,其中经过多少年呢?三十三年。保罗从得救到殉道,经过多少年呢?也是三十三年。这一点并不抽象,是实实在在地上的三十三年。保罗经过二十年的训练,现在开始有用了,那个二十二年,是你我经过的二十二年。
 
基督的生命在教会里长成

弟兄姊妹,你我不能经过蒙恩得救五十年了,还是原封不动;一个教会不能经过二十年,还是原封不动的。你说我们是传福音的,不错;然而福音是福音,你根基已经打好了,这个教会是要成长的,这是神心目中的见证。教会会长大的,因为基督那个生命是长大的。所以,当我们读使徒行传,从诞生一直到成熟,三十三年。如果用箴言里的一句话形容,就是「义人的路,好象黎明的光,越照越明,直到日午。」有日落吗?没有。圣经从来没有讲日落;乃是直到日午。为甚么?因为太阳的光,早晨是最温柔的,它的身量慢慢大、慢慢大,到了中午是最大了。基督是公义的太阳,义人的路乃是根据阳光的。当我们模成神儿子形像的时候,就是教会成熟的时候。亲爱的弟兄姊妹,你看见吗?这里有一条路,是没有日落的,太阳升起后,到了中午就为止了。这是教会正常的光景;因为教会是基督的身体。基督如何,教会也如何。

读路加福音,你看见基督没有日落的时候,所以祂的身体也没有日落的时候,这就是教会历史里面的黄金时代,这就是教会历史的典型,这就是教会历史的模范。在历史上,地上曾经出现过这样的教会,她是从出生一直到长成的。感谢主,那是教会最荣耀的日子。在那段日子里面,没有日落的时候,那个生长的曲线是一直垂直到神的面前,这是第二个三十三年。

在使徒行传有一个人物是常常出现的,但从没有听见他讲一句个人的话。他也说话,和别人一起说,但没有听见他发表个人甚么话。彼得有他个人说话的时候,保罗有他个人说话的时候,但有一个人,你看他在那里,别人站起来他也站起来,别人说话他也说,他常常和人结伴而说,他一点不单独行动,他从来没有说过一句话,那个人就是约翰。

约翰人在那里,他经过了很多的事,他看见教会诞生那最荣耀的日子,他也看着教会的长成。教会成熟的时候,大概是保罗殉道的时候(保罗离开世界是他一生最好的时候)。那时,保罗走了,彼得走了,在十二个门徒里面,还留下最后的一位,他活得比别人更长。一个为主作工的人,甚么时候都可以回到主那里去,但是最能够叫他得安慰的,就是当他的工作能够开花结果,看见禾捆带回来的时候,那个时候是离开最好的时候。然而在最好的时候,保罗走了,约翰却没有走;他不能走。约翰虽然在使徒行传里面没有说话,神却要保留他,让他在后来说话。
 
教会是在世而不属世

因这缘故,教会不能只是理想。许多时候,当我们讲到基督与教会的时候,我们有两个可能,一个可能是我们变得非常的实际。你看见教会里面所有的光景,完全令你灰心,完全叫你丧胆。另外有一班人则跑到云彩里面去,说:一切都是非常容易,一切都是理想的。但是弟兄姊妹,谁是那个重要的桥梁呢?如果你跟随保罗,你可以讲很高的道、神永远的旨意,你也可以看见里面很多宝贵的真理,但有一个可能,那不过是在云彩里面。如果你讲彼得,就甚么都是地上的,传福音的时候,你要用他们的话来跟他们讲,你对江湖的人你要用江湖的话,就能够靠近他们。弟兄姊妹,甚么是教会?教会是在这世界又不属于这世界的。教会是属天的,但不是抽象到一个地步,你摸也摸不到。

感谢主,现在有一个人,名叫约翰,在后来的三十三年,他说话了。弟兄姊妹,当你读头一百年历史的时候,很自然的分作三段,第一个三十三年,道成肉身的日子。第二个三十三年,教会诞生了,身体诞生了,一直到成熟。那么故事就这样完了吗?故事没有完,结果神用约翰来说了没有说完的话。那么,约翰的职事是甚么?约翰在打鱼的时候,主遇见他的时候,他正在补网。为甚么补网呢?因为网破了。现在主就呼召他、用他,他开始补网,他是补网的工作。有一天,福音的网要破的,谁来补这个福音的网呢?感谢主,这就是为甚么约翰活得那么长久。

死的殉道者与活的殉道者

约翰的兄弟雅各,为主殉道。「殉道者」原文和「见证人」是一个字。这两个原来是「雷子」的人,都是神的见证人。但他们的不同在哪里呢?雅各是殉道者,也许十五分钟,也许二十分钟,神给他恩典,他为主殉道了。但是他的兄弟约翰,却在这条路上,当所有的同伴都离开他的时候,他要常常住在主里面,天天背起十字架来跟随他的主。他是一个活的殉道者。两个都是殉道者,两个都是见证人。约翰的路几乎走了一个世纪,差不多活了一百年。他不是为着自己活的,乃是为着教会活的。为着彼得,我们感谢主;为着保罗,我们要感谢主;为着约翰,也要感谢主。

他的那份职事等到网破的时候,当他写约翰福音的时候,你看见福音的网破了,是约翰站起来说:主耶稣乃是从天降下仍旧在天的,祂是神的儿子。不只一次,人不只对于基督的认识模糊了,我们做梦也没想到,教会的光景已经不如从前。所以当他写启示录的时候,圣经告诉我们「在主日」,特别是主日,中国人有一句话说:每逢佳节倍思亲。对于约翰来说,七天里面最宝贵的日子就是主复活的日子。他能与众圣徒一同在主的脚前,再一次来温习主的爱,但是那个时候,他被充军在拔摩海岛上。弟兄姊妹想想看,在拔摩海岛,他又想到主日和他们一同聚集的时候。

在约翰那个时候,亚细亚省实际上就是今天的土耳其西南部的一块地方,那时已经成为罗马一个省。历史学家告诉我们,在约翰写这封书信的时候,亚细亚省最少有五百到一千个乡镇,有很多比推雅推喇大一点,有些比非拉铁非大一点。那个时候,你可以想象在这么多的乡镇里面有许多金灯台,有许多教会已经诞生了。这个工作当然是保罗开始的,尤其他在亚细亚的省会以弗所有两年的功夫,整个那一带的人都听见了主耶稣,甚至传到很远的一个地方歌罗西,连腓利门都得救了。

七个教会作众教会的代表

弟兄姊妹可以想象得到,那个工作实在是个荣耀的工作。虽然我们不知道福音传到多远,也不知道在这五百至一千个乡镇里有多少个教会,但一定比七个要多许多,歌罗西就是其中的一个;还有希拉波立,但圣经没有提到。为甚么圣经没有提到?就好象这么多的教会里面,神特别用七个教会来做代表。为甚么呢?因为当约翰怀念他的众教会的时候,很自然的这些教会光景都在他心上。弟兄姊妹,我们再说,今天讲到神永远的旨意,是最实在不过了。教会是属天的,但是我们不要忘记,她在地上还有一个点的。只有在这个点上能为主做灯台,作摆灯台的地方。那个时候,虽然每一个教会都有不同的情形,但这个情形刚好就在约翰的心里。后来我们主讲到每一个教会的光景,就是当初实实在在这几个教会的光景。不过教会太多了,所以圣灵特别用这七个来为典型,作代表。举个例子,希拉波立、歌罗西、老底嘉,是在一个山谷里。老底嘉离开希拉波立是六英哩,离开歌罗西十八英哩;所以他们传读书信,可以很快传来传去。那个地方大概有几个工人在那里工作,彼此的情形都差不多。所以在那个区里面,以老底嘉作典型的例子。老底嘉怎么样,可以想象歌罗西也差不多这样,希拉波立也大概这样。

到了主日的时候,约翰来到主的面前(当然圣灵感动他,圣灵说他是坐在主的脚前),就好象大祭司怀着十二块宝石,肩上有十二块宝石,来到至圣所。约翰做同样的事。当他在那里思念、默想众教会的光景,等到后来主一开口,我们才知道当时约翰所想的是甚么;因为圣灵是借着约翰所知道的光景来启示。感谢主。就在他转过身来之后,他才发现:原来我们的主行走在七个金灯台当中。等到我们读这七封书信,就看见教会的情形是怎样的,就看见教会头一百年里最后三十三年的情况是怎样的(第一个三十三年,是元首;第二个三十三年,是身体)。今天早晨,我们的弟兄已经提了很多情况,相信我们的主要借着我们的弟兄继续的说话,现在我只提醒弟兄姊妹一点就可以了。到底教会的情形是怎样的呢?

圣灵和主对七个教会都说话,在这些说话里,有责备,有勉励,有赞美,也有鼓舞。当你读这七封书信的时候,就能够看见教会的光景。许多时候我们说推雅推喇实在不成样子,但是你看见主对那个教会有称赞。约翰写这个书信的时候,差不多一百岁。他一面看见教会的诞生,一面看见教会的成熟,现在主要用他来说话,因为教会的网终于破了,需要约翰来补这个网。

有了皱纹和玷污的病的教会

教会的光景是甚么样呢?我只要一句话就可以了。在七个教会里面,有五个教会,主对她们说,「你们要悔改。」有没有听错?悔改不是对不信的人讲的么?悔改的道不是对不信的人传的么?但是不要忘记,当我们的主说这个话的时候,不是借着保罗讲的,保罗书信的话都是间接的话,但是圣灵借着约翰所说的话,都是主直接的话,所以这些话是非常尖锐的;不是约翰说的,是主自己说的。如果主说「你要悔改」,你就知道教会到了甚么情形。不过是三十三年,现在他们的情形是需要悔改。这证明甚么?不错,在前三十三年,教会是长大了,但是后来的三十三年,教会已经老化了。教会怎么可能老化?教会是基督的身体,应该是永远永远年轻的,怎么可能老化?如果不是保罗在以弗所书里面的话,我们几乎不会相信教会会老化。那里说「用水借着道」,要除去甚么呢?要除去皱纹和玷污之类的病。

甚么叫做皱纹?皱纹就证明已经老化了。不要忘记神这个话的对象是教会,如果她脸上有皱纹,便证明有一天教会会老化。这里的老化、皱纹又跟玷污连在一起,所以这个玷污不是普通的玷污,乃是我们普通所说的老人斑。弟兄姊妹,你怎么知道你老了?你只要看看你脸上的皱纹,看看那个老人斑,你就知道说,我的生命开始衰微了。不错,我们都年轻。不错,我们想到从前的黄金时代,教会荣耀的时候,弟兄姊妹同心合意的时候,但是今天为甚么有了皱纹?今天为甚么有了斑点?弟兄姊妹,圣灵用启示录的七封书信,对每一个教会说话。感谢主!
 
教会老化的原因

弟兄姊妹,教会到了最后三十三年,果然老化了。这叫人跌破眼镜,这是不应该的,这是不可能的。怎么可能老化呢?脸上的皱纹和脸上的玷污,证明两件事。一个人和世界走得近,教会和世界走得近,他脸上便有老人斑。当他和自己走得近,和肉体走得近,脸上便有皱纹。在基督里没有这两样东西,在基督的生命永远年轻的。甚么时候教会落在人的手里,甚么时候教会与世界联合,你就已经有了老人斑,你已经开始老化了。这是实实在在的事。

第一个世纪的时候,约翰亲眼看见教会的诞生(没有几个人看见教会诞生的,保罗也没有看见),也看见教会成熟(彼得、保罗殉道的时候,是教会成熟的时候),他从保罗手里接过亚细亚的众教会来,当他自己照镜子的时候,他看见有皱纹,他看见白头发,他明白是甚么事;因为这时候,死进入了这世界。罪进入这世界,死也就跟着来了。这些所有的现象,是个自然的现象,因为人是必朽坏的,是罪叫我们变成必朽坏的。你越照镜子,你知道这是趋势,有一天人都要老去。为甚么?因为我们都在亚当里面。只要在亚当里面,你不可能没有皱纹;只要在亚当里面,迟早有一天,我们要看见我们这个人慢慢开始老化。

我们也许非常的惊讶,教会怎么可能老化?因这个缘故,启示录的第一章至第三章就变成非常重要的三章。借着这三章的圣经,约翰有话要说;圣灵借着约翰有话要说。约翰说的话,就是我们主所说的话;约翰的观察,就是主的观察;约翰痛心的地方,就是主责备的地方。所以,等到我们读约翰的书信,读约翰的启示录,包括约翰的福音,就看见教会已经到了最后的三十三年。所以现在我们知道,教会有诞生的时候,那是荣耀的时候,特别使徒行传是最荣耀的时候。我们说要回到起初去,回到哪里去呢?当然回到使徒行传那个时候,因为那个时候从出生一直到长成,我们巴不得停留在那里。但是,根据约翰的见证,根据主的话,在七个教会里面,有五个教会都需要悔改。这就证明教会慢慢的老化了。但要知道,约翰的经历,最多是一百年,我们的主仿佛对约翰说,你只不过活一百年,最后你离开这个世界,你甚么都看不见了。在你来看是第一个世纪,在主来看乃是以后教会无数的日子,从主升天一直到主回来。这就是启示录所给我们看见的。
 
需要悔改的教会

不错,七个教会是第一个世纪的教会,但就着启示录预言的性质来看,一面是指着当时的七个教会,另一面也是指着历史上的七个不同的教会。我们的主仿佛告诉约翰说,你最多活一百年,但是我最少看二千年。弟兄姊妹,这二千年,你回过头去看教会的历史,你看看主的话准确不准确。稀奇的很,在这七封书信里,最后的四封讲到主来的;这里面讲到得胜者的应许,很明显的说,大灾难的时候,有些人要免去那个试炼,那是指着「被提」说的。第一个世纪,主没有来,也没有被提发生。弟兄姊妹,证明甚么?证明今天非拉铁非还在,证明今天老底嘉还在,证明今天推雅推喇还在,证明今天撒狄还在。

弟兄姊妹,这就是为甚么我们看这七封书信,路在甚么地方?教会有没有明天?弟兄姊妹,如果第一个世纪,七个教会有五个要悔改,你想想我们需要不需要悔改?你觉得我们需要不需要听悔改的道?哦,你说我们已经讲过太多了;我们应对不信的朋友说,「你们要悔改,转回转回吧!何必死亡呢?」但是不要忘记,在这里主的话很清楚的,两千年来,一直到今天,到主回来以前,每次我们讲到教会历史的时候,你说主曾经与我们同在,你讲到你父亲的时候,你讲到祖父的时候,在某个地区有很荣耀的复兴,现在我们想回到起初去。

从悔改到得着复兴

弟兄姊妹,开始是怎么开始的?现在你要重新制造从前的情形;你说我们要复兴,希望主做复兴的工作。圣灵是要做复兴的工作,但是不要忘记,你有没有悔改呢?圣灵有没有说,我们应当悔改?为甚么我们到今天这个地步?你说是某个人的责任,因为我们跟随了某个人;你怎么没有责任?将来到主审判台前,你所跟随的要站到审判台前,你自己也要站在审判台前。教会到了今天的地步,谁没有责任呢?谁不需要悔改呢?弟兄姊妹,甚么时候教会悔改了,你就看见主要做祂的工作。

感谢主!神的话能够除去我们的皱纹。在世界上,皱纹是除不去的,打针也除不去的,有一天还是要塌下来。今天我们跟随主的人,我们是有荣耀盼望的;因为主要得着的荣耀的教会,没有皱纹,没有瑕疵。弟兄姊妹,这条路在甚么地方?就是启示录所给我们看见的。所以我们相信,启示录前面三章是非常重要的。其实整本启示录是给我们的一条路,可惜我们读启示录,都只注意七个印、七个碗、七个号,我们忘记神永远的旨意。祂是阿拉法,祂也是俄梅戛;祂是始,祂也是终。感谢主,最后神一定要得着祂所要得着的。所以我们在座没有一个人可以灰心,没有一个人可以散布失败主义。你我没有明天,但是基督有明天。我们都没有路,我们的路到今天为止。但是感谢主,主有明天,所以我们也有明天;主的得胜就是教会的得胜。感谢主,义人的路像黎明的光,越照越明,直到日午。

祷告:

主!我们把这些话再交在祢手里,我们求祢保守这些话,不让仇敌偷去,但是叫神的儿女都听得见。我们不是为别人听这些话,我们是为我们自己听这些话,这就是为甚么祢召聚我们在这里,也许我们生下来就为着这个周末。主啊!我们求祢在我们身上工作,在这些日子里面,也叫我们能够披麻蒙灰,叫我们在祢面前能够承认我们的失败,承认我们的软弱。主啊!感谢祢,祢不会失败,祢要得着荣耀的教会,祢说祢要得到祢一定会得到。感谢主!仇敌不能败坏祢,没有办法,虽要推翻推不翻祢的工作。虽然我们的肉体羞辱祢的工作,但是没有一个人没有一个东西能拦阻祢的工作。因为我们的主不只要回来,而且要得着荣耀的教会,献给祂自己。我们把荣耀爱戴都归给祢。聚会散去,求祢继续的与我们同在。靠主耶稣基督可爱的名,阿们。

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